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      ::    flicking obsidian rings             ::          southern palisades    ::

                          ::           paleozoic marble         ::                          above manix lake fossils             ::

   ::  a zebratail outruns a red racer   ::           avoiding carnal hypnosis                 ::

                                                       ::            an unblinking nihilist           ::

             ::  white bursage gates   ::                        tarragon-sage cologne     ::

                ::    latching to the squirm                     ::                  those devious rings              ::

                                                                       ::          the teal rogue escapes                ::

            ::   to a chipped   june hourglass         ::            so warm it could swelter                ::

                          :: petroglyphs of hunters                         ::           he nods away       ::

                          ::           in a hooded cavern        ::   fracture planes regenerate   ::

   ::   as he reaches for a fire ant                           ::            into the fangs of a sidewinder   ::

                            ::  lunging from loose earth ::               raised supraocular visors         ::

             :: pretty beige armor                ::                              specks of grain bronzer                       ::

             ::    she feasts then gallops       ::             past hills that layer      ::    lizards that scatter  ::

                           ::   into a shallow rock crevice                ::              pious rattling mantra            ::

             ::   coiling to the sounds of prey         ::              footsteps from a damsel wondering  ::

               ::   what diamond eyes                          ::                            what easy time              ::

                                                     ::                 watch carefully, cleopatra                     ::

A rattle in the cave. You pull away.

Turn to the woman on her knees. 
She sands the limestone and scrubs the little hills clean. 
A fire at some stranger’s feet, 
he breathes too close. Pray—
No, he won’t speak. He tears from an open book. 
A hoard of thistle and clover and page after page: 
the letters they kept alive. 
You have a knife. Lift 
the brush. I don’t want my part—
Here in the house of well and coin. 
A sunset in an egg. You lunge inside. 
Oh, Tiresias, 
hitting the snakes a second time. 

Kiley Egan is an eco-poet dedicated to creating dark-romantic images that come alive in bizarre narratives, while centering in on Desert landscapes. She currently writes for an art center in Northern California.

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